Eugenics: Dark Past of Selective Breeding

Sir Francis Galton, psikolog dan ilmuwan Victorian, adalah seorang jenius. Dia bertanggung jawab untuk penemuan seperti peta cuaca dan mengklasifikasikan sidik jari untuk digunakan dalam ilmu forensik. Dia juga mulai mempelajari perubahan iklim jangka pendek di negara asalnya, Inggris. Setengah sepupu Charles Darwin, ia menjadi terpesona dengan The Origin of the Species dan mulai mempelajari pembiakan selektif pada hewan. Tidak terlalu jauh baginya untuk mempertimbangkan kemungkinan pembiakan selektif pada manusia, dan studi tentang egenetika lahir.

Eugenika pertama kali dipelajari sebagai cara untuk mewariskan sifat-sifat yang diinginkan, seperti kecerdasan, di antara manusia. Ini mulai berubah bayangan dan sering diperdebatkan di Amerika Serikat pada akhir 1800-an ketika itu menjadi studi ke kemungkinan membiakkan sifat yang tidak diinginkan, daripada berkembang biak pada yang diinginkan. Pada tahun 1911, Amerika Serikat mendirikan Kantor Catatan Eugenika di New York. Departemen ini didedikasikan untuk mempelajari sejarah keluarga dari mereka yang dianggap "tidak diinginkan", dan kesimpulannya dicapai bahwa individu "yang tidak diinginkan" berasal dari keluarga miskin tanpa status sosial, minoritas dan imigran yang nyata. Yang paling mengejutkan adalah "kesimpulan" bahwa menjadi miskin bukan karena kemiskinan itu sendiri, tetapi karena genetika.

Banyak warga AS tidak menyadari bahwa Amerika Serikat mengeluarkan resolusi untuk mensterilkan orang-orang yang dianggap tidak sesuai. Pada tahun 1900-an, tiga puluh tiga negara bagian memiliki undang-undang sterilisasi yang memaksa sterilisasi pada orang yang sakit jiwa serta alkoholik, kemiskinan, cacat fisik, dan bahkan pergaulan bebas. Selama waktu inilah perempuan Afrika Amerika tidak sadar disterilkan karena mereka menjalani prosedur medis lain yang tidak terkait. Perkiraannya adalah sekitar 65.000 orang Amerika disterilisasi sebelum eugenik tidak disukai di Amerika Serikat sebelum Perang Dunia II.

Eugenika, meskipun, telah menyebar di laut dan dipraktekkan di Jerman bahkan sebelum munculnya Adolf Hitler. Sama seperti Amerika Serikat, orang-orang disterilkan terhadap kehendak mereka karena memiliki sifat-sifat seperti cacat, penyakit mental, dan homoseksualitas. Antara tahun 1939 dan 1941, eugenika telah dibuahkan dalam sebuah gerakan yang disebut Atkion T4, di bawah Adolf Hitler sebagai kanselir, dan diperkirakan 400.000 disterilisasi dengan tambahan 70.000 hingga 100.000 lebih yang terbunuh di bawah undang-undang itu. Adolf Hitler percaya bahwa ras Aria lebih unggul; siapa saja yang ingin menikah dan melahirkan anak-anak harus menerima izin dari pemerintah terlebih dahulu, dan gerakan eugenika meningkat sampai pada kesimpulan mengerikan dari The Final Solution, atau Holocaust.

Eugenika memiliki pelapisan yang lebih modern, dengan sterilisasi paksa pada tahanan dan imigran yang terjadi baru-baru ini pada tahun 1970-an di Amerika Serikat. Beberapa berpendapat bahwa aborsi dalam menghadapi kecacatan atau anak-anak yang tidak diinginkan adalah cabang eugenika modern. Ideolog dan pengikut eugenika yang lebih ekstrim juga percaya orang tua memiliki hak untuk menidurkan bayi yang baru lahir yang tidak memiliki sifat fisik yang diinginkan, atau mereka yang telah mewarisi penyakit mental atau fisik.

Saat ini, bentuk eugenika yang bermanfaat sedang dilakukan di bawah bidang penelitian genetika. Para ilmuwan berharap bahwa dengan memungkinkan orang tua untuk menyaring kesehatan mereka sendiri, mereka mungkin mengungkap penyakit warisan yang akan diwariskan kepada keturunan. Orangtua ini diizinkan untuk membuat pilihan sendiri untuk melanjutkan kehamilan atau tidak. Tes ini sangat berguna dalam ras yang berbagi penyakit umum; para ilmuwan berharap untuk dapat memberantas penyakit-penyakit ini sepenuhnya. Karena tes ini bersifat sukarela, mereka jauh dari sterilisasi paksa yang dilakukan dengan kedok egenetika di masa lalu.

Kontroversi yang eugenika, bagaimanapun, adalah pertanyaan moral yang mendalam duduk yang diperdebatkan bahkan hari ini.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *